MENU
HOME宮尾医師 寄稿記事「自閉症」の始まり―カナー、アスペルガーと自閉症―

「自閉症」の始まり―カナー、アスペルガーと自閉症―

アスペルガー症候群発達障害知的障害自閉症自閉症スペクトラム障害自閉症の始まり

「自閉症」の始まりとは

いまから10年ちょっと前の話ですが、教育現場で、行動や考え方が理解されない子供達がいました。

精神科との症例検討会といった専門的な場でも、「精神疾患としても説明不能」な難治症例として紹介されていました。このような子どもや大人達について、これらの症状が「自閉症スペクトラム」と考えると理解できる、という考えが共有できるようになったのは、つい最近のことなのです。ですから、最も理解されていない人たちだと言えるかもしれません。

自閉症は、1943年オーストラリア系アメリカ人の児童精神科医カナーによって「情緒的交流の自閉症的障害」、つまり、早期発症型の統合失調症として、提唱された概念です。

翌年、オーストラリアの小児科医アスペルガー(米国ではアスバーガー)により、「自閉的精神病質」として報告されました。ところが、戦時中のため、その論文は戦勝国側では報告されませんでした。

カナー型自閉症とは

カナーの自閉症は、
○対人相互反応の障害
○意志伝達の著しい異常またはその発達の障害
○活動と興味の発達の著しい限局
を特徴とし、大多数が知的障害があったため、カナーの自閉症は知的障害があり、知的障害のない場合はまれであると考えられていました。この後もしばらく、アスペルガーの報告は、幻の疾患だとされていたのです。

アスペルガー症候群の再評価

ところが、1981年 イギリスの医師ローナウイングにより、アスペルガーの論文が再評価され、知的障害を伴わないが興味・コミュニケーションに特異性が認められる「自閉症スペクトラム」の一種として評価されるようになりました。このような子供達について、当時、我が国においては依然、診断名はなく、診断のつかない「グレーゾーン」とされていました。
このころ、ウイングの論文が我々に与えた驚きは大きく、「よく分かっていなかった子供達」が、どこに属するのか理解できるようになり、知的障害のない自閉症(高機能自閉症)、特にアスペルガー症候群についての興味が強くなっていきました。
このころ自閉症は、ずっと、「知的障害のある言葉で表現できない人たち」である、と考えられていました。

『自閉症だったわたしへ』の出版

1963年にオーストリアで生まれたドナ・ウイリアムズは、架空の人物と暮らしながら様々な困難に耐え、7歳の頃に出会った、精神科医のメアリーとセッションを重ねていき、自分と架空の人物との思いを書き連ねていきました。彼女が26歳になった頃、メアリーのすすめで、ドイツ語ではありましたが、Nobody Nowhere: The Remarkable Autobiography of an Autistic Girl 、邦題として『自閉症だったわたしへ』として出版され、世界的なベストセラーとなりました。

自閉症の人たちの言葉

こうして、自分では語ることができなかった「自閉症」の人たちの心が語られはじめたのでした。その後も同様の本が何冊か出版されました。私たちも、自閉症の人たちの心を知りたいと思い、哲学者、精神科医、臨床心理士などと共に、彼らのこころを探る旅に出ることにしました。2003年から、6年間の思春期から成人期のアスペルガー症候群の人たちの行動原理、考え方などをまとめ、2009年に『アスペルガー症候群治療の現場から』にまとめることができました。

◆参考文献
『アスペルガー症候群治療の現場から』
どんぐり発達クリニック宮尾益知監修
(出版館ブック・クラブ)

監修 : 宮尾 益知 (医学博士)
東京生まれ。徳島大学医学部卒業、東京大学医学部小児科、自治医科大学小児科学教室、ハーバード大学神経科、国立成育医療研究センターこころの診療部発達心理科などを経て、2014年にどんぐり発達クリニックリンクを開院。
ご利用説明会・見学会 発達障害の方向け マイナーリーグ面接会 大人の発達障害Q&A ガクプロ-ガクセイからプロフェッショナルへ 企業の方へ Kaienパートナー 加盟店募集 採用情報 TEENS-発達に凸凹のあるお子様向けの学習支援&お仕事体験
閉じる
チャットで質問 チャットで質問
お気軽にご質問ください。