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ADHDとアスペルガー症候群・自閉症スペクトラムの見分け方は?専門家でも難しいADHDとASD(自閉症スペクトラム・アスペルガー症候群)の違いADHDASD・アスペルガー

 ADHD(注意欠如多動性障害)とASD(自閉症スペクトラム・アスペルガー症候群)の違いは医学の定義上は明確です。しかし実際大人の発達障害の当人に接すると、専門家でも明確にどちらの診断なのか断定できない場面にしばしば出くわします。この為、当事者としては診断名にこだわるのではなく、ある程度は診断の特徴が重なる部分が多いことを認識するとともに、自分はどちらの傾向がより強いかを理解する程度にとどめておきましょう。

  1. 大人のADHDおよびASD(自閉症スペクトラム・アスペルガー症候群)とは?
  2. 具体例から考える ADHDとASDの判断が難しい理由
  3. 脳の働きが解明されていないため発達障害の診断も大雑把
  4. どうしても見極めたいときは専門家に
  5. 発達障害以外の要素も複雑に絡み合う

1. 大人のADHD(注意欠如多動性障害)およびASD(自閉症スペクトラム・アスペルガー症候群)とは?

 まずはADHDとASDを簡単に振り返りましょう。はじめにADHD、次にASDの順でまとめます。

ADHDの特徴として大人数の会合での注意の維持が難しいなどもある

ADHDの特徴として大人数の会合での注意の維持が難しいなどもある

 

ADHD(注意欠如多動性障害)の特徴をざっくり把握

 ADHDは注意欠如多動性障害といわれます。注意関心が散漫だったり、身体の多動が見られたりという状態です。大人になるとほとんどの人は多動性は収まりますので、注意欠如の部分のみが残ることが多いでしょう。一般的には、以下の二つに分けて考えると分かりやすいと言われています。

  • 不注意優勢型 … 物をなくしやすい、ミスが多い、気が散りやすい、過集中で切り替えが難しい、段取り良くできない等
  • 多動/衝動性優勢型 … 思いつくとすぐに行動する、順番を待てない、人の発言に割り込む、一方的に喋る等

【参考】大人のADHD(注意欠如多動性障害)

ASD(自閉症スペクトラム・アスペルガー症候群)の特徴をざっくり把握

 最新の定義とはやや異なりますが一般的に使われる3つのチェックポイントで考えましょう。

  • こだわりの強さ … 好き嫌いが極端、自分のルールを曲げられない、ルーティン通りにしないと不安等
  • 社会性の難しさ … 相手の気持ちをすぐに読めない、新しい環境が苦手、自分視点だけの思い込みが多い、いわゆる空気が読めない等
  • 表現・表出の難しさ … すぐに言葉が出ない、書き言葉で話したり喋り言葉で書くなど表現力が乏しい、言葉の定義が狭く周囲とのやりとりがずれやすい、いわゆるコミュニケーションが苦手等

【参考】大人のASD(自閉症スペクトラム、アスペルガー症候群)
【参考】大人のアスペルガー症候群 特徴・仕事・職場定着

2. 具体例から考える ADHDとASDの判断が難しい理由

 実はADHDとASDは様々な共通する特徴があり、専門家でも見極めは難しいものです。専門医など発達障害の人に接すれば接するほど、本当に二つは違う特性なのかと定義を改めて検討し始める人も多くいます。なぜ判断が難しいのか、具体的な事例3つを基に考えてみましょう。

発達障害に向いた仕事 発達検査・心理検査

発達障害の診断名の見極めは専門家でも難しい。

例1 ミスが多い

 ミスが多いというのは確かにADHDの特徴になります。それは注意の切り替えが上手に言っていないため、抜け漏れやうっかりが多いからです。例えば、商談で提出するはずの重要な書類を机の上に準備したのに、隙間時間でメールを読んでいるうちに書類の存在を忘れてしまい、打ち合わせの場で上司に怒られてしまった、などです。

 しかし、ミスはADHDの専売特許ではありません。ASDでもミスは頻繁に起こりえます。たとえば、臨機応変に質問ができず、上司から言われた内容を勘違いしたまま作業をして、後でミスを指摘されるというような状況です。つまりミスをしたという表面的な部分だけをみるのではなく、原因と状況を深く考えないと、それがADHD的なミスなのか、ASD的なミスなのかわかりにくいわけです。

例2 空気が読めない

 空気が読めないのはASD(自閉症スペクトラム・アスペルガー症候群)の典型例と言えます。確かにそうなのですが、ADHD的にも「この人空気読めていないな」という印象を持たれやすい場面はあります。

 例えば、人が発表をしている時に、質疑の時間ではないが気になったことを次々に質問して場の進行を大きく妨げてしまったり、みんなで集団行動をしているのに道の雑踏に気を取られて周囲から「聴いている、ぼーっとして自分の世界にいたよ」等というようなことを言われてしまうことが頻繁にあったりする人は、ADHD的に空気が読めていないと考えることもできるでしょう。

 確かにADHD的な空気の読めなさというのは冷静に考えると分かる、とか、わざと空気を読まないでやっているんだ、という主張が当てはまりそうな場合や状況ではあるのですが、それでも周囲からすると、もう少し全体感を理解してほしいな、自己中心的に見えるな、という状況には変わりありません。

例3 こだわりの強さと切り替えの難しさ

 こだわりの強さはASD的(自閉症スペクトラム・アスペルガー症候群)、一方で切り替えの難しさはADHD的(注意欠如多動性障害)です。しかしこれらは混同されることが多いと思われます。

 例えば、スマホにはまっている人を考えましょう。いくら言ってもスマホのゲームの課金をしている状態です。この場合、本当にそのゲームが好きで、自分の損得がわからずはまっている状態だからこだわりと言えるでしょうか?おそらく違います。発達障害の面から説明するとADHD的のほうがありえるでしょう。つまり何か始めてしまうと切り替えが難しく次の行動や考えに移りにくいということです。

 ASD的なこだわりは、肌ざわりへのこだわりから汚くなっても同じ服を着続けるとか、パソコンを片付ける時にマウスの置き方にこだわって誰かが触ると不快感を強く示す、などであり、こういったこだわりはADHD的には説明しづらいものです。ただし専門家ではないとこのようにこだわっているのか、それとも単に切り替えが苦手なのかも、取り違えられてしまう可能性があります。

【参考】大人の発達障害者向けの職業訓練・就活支援
【参考】発達障害(疑い含む)のある大学生・専門学校生向け”ガクプロ”
【参考】見学/相談/利用希望の方は ”ご利用説明会”へ

3. 脳の働きが解明されていないため発達障害の診断も大雑把

 どうしてここまで判断が難しいのか?それは難しい話を少しだけすると、ADHDであれASDであれ、前頭前野という脳の部分に関わっている、つまり実行機能という判断や行動をつかさどるところが他の人と違うから、ということになるでしょう。

 想像、こだわり、切り替え、段取り、不注意、などという点は、ほぼすべて前頭前野に関すること。ただし脳の機能はまだまだ解明されていないことが多いのです。想像が弱いからこだわりがある、こだわりがあるから段取りが苦手、想像が乏しいから切り替えが弱い、不注意があるから無くそうとしてこだわりがより強くなるなど、原因と結果の因果関係が絡まり合ってしまい、専門家でもなんだかわからなくなってしまうのが実状です。

 違う言い方をすると、ADHDっぽいからASD的にも見えますし、ASD的だからADHDの要素も見えやすくなるかもしれません。ですので、多くの場合ASDもADHDも一緒くたにして発達障害、という大きなくくりでとらえる日本の慣習はそれほど間違っていないともいえます。

脳機能の解明が十分でないため、ADHDの仕組みやASDの仕組みもまだ十分にはわかっていない。

脳機能の解明が十分でないため、ADHDの仕組みやASDの仕組みもまだ十分にはわかっていない。

 

4. どうしても見極めたいときは専門家に

 そうといっても、よりADHD優位なのか、ASD優位なのか、見定めたい人はいるでしょう。その時の方法としてはやはり専門家に訊くということになります。専門医は数百、数千の症例を見ています。ミスの原因をしっかりと分析したり、他の人の事例と比較をすることで、ADHD的に考えたほうが良いのか、ASD的に考えたほうが良いのか、きちんと答えを出してくれる医者・専門家が多いと思います。ただし医者や専門家によって発達障害の定義も違いますので、その点は留意する必要があります。

 なお、専門家が判断するには、①症状が幼いころから継続しているか、②IQテストなど脳機能に凸凹が見られるか、③AQテストやADHDチェックリストなどで高い点数が出るか、などを複合的に判断します。特に③の部分は自分である程度は確認できる部分ですので、診察前に自己チェックをされることもよいでしょう。

 また、お薬の効きやすさというのもポイントと言えます。ADHDには治療薬が出ています。服薬で根源的に解決するということは無いようですが、ある程度生きづらさが改善することが多いようです。例えば集中力が維持できるようになったとか、イライラが抑えられることが多くなったなど、そのような生活の質の向上です。

 一方でASDには、周辺症状への緩和のお薬はあるものの、まだ根源的な部分を解消するお薬はまだ開発されていません。たとえば相手の気持ちに共感しやすくするとか、言葉や表現が滑らかになるお薬がないということです。つまりすでに発達障害の診断を受けてお薬を服用している場合、薬の効果がある程度出た場合はADHD的な要素は少なくともあるということだと思われます。

 お薬は副作用もありますし、とくにADHDで処方される薬には中枢神経系に作用するため、乱用が懸念されるものもあります。オーバードーズという過剰服用は非常に危険です。ADHDとASD、どちらの症状かなと勝手に判断して医者の指示に従わずに服薬するのは絶対によしましょう。

 またADHDの症状が明らかに強くてもお薬が効かない場合も多数あります。ですので、お薬が効かないからASDというわけでもありません。あくまでお薬が効いたということはADHDの傾向が強い可能性があるな、という判断材料の一つにしてください。

5. 発達障害以外の要素も複雑に絡み合う

 ここまでADHDとASDの違いやその判断方法を解説してきました。口説くなりますが、ADHDとASDは重なる部分が多く、診断名に引っ張られないことが何よりも重要です。また発達障害以外の要素、例えば、その人の性格、育ちの環境、周囲やご家庭の障害・特性への考え方、その他の精神障害・知的障害の有無、その方の年齢、などによっても特徴の出方が異なります。ADHDと思っていたら、実は高次脳機能障害という別の障害だったということも珍しくありません。医師やカウンセラー、行政などの支援の専門家にまずは相談してみてください。

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